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DÍA 8 - Erfoud – Nador - 1.200 revisiones en tan solo cuatro días.

Día de vuelta para las voluntarias de la Fundación ALAIN AFFLELOU que, en su última noche, fueron homenajeadas por toda la caravana de El Desierto de los Niños, tras la última cena de la edición de este año. Inma hizo de portavoz del grupo para agradecer a la organización todo el apoyo logístico de cara a poder llegar a pequeñas poblaciones.

Mañana de despedidas, como la de Abdel que regresó a Marrakech, y abrazo también con los colaboradores locales, que agradecieron la ayuda tanto en el traslado de equipamiento como en la organización. Seiscientos kilómetros por recorrer desde Erfoud hasta Nador, en el que las voluntarias aprovecharon para intercambiar opiniones acerca de la experiencia compartida durante estos 8 días.

En el viaje de vuelta muchos recuerdos y anécdotas. Silvia comentaba la emoción que era para todas ellas el “ser siempre recibidas cariñosamente por las gentes del lugar que en ningún momento dudaron en volcarse con la causa ayudando con el idioma”. Verónica recordaba a las personas mayores: “hubo una mujer a la que, después de graduarle y entregarle unas gafas de cerca, el mero hecho de observar el gesto de su rostro al poder ver por primera vez era algo único”. Y es que, a pesar de que muchas de ellas no sabían leer, sí que forzaban mucho la vista  a la hora de coser o incluso ver el móvil. Gente que, a pesar de pertenecer a una cultura tan diferente, despertaban ternura a las voluntarias, a las que agradecían con gestos de afecto su gratitud.

Finalmente un cifra total de récord: 1.200 revisiones, 1.200 sonrisas. Objetivo cumplido, que no frenará el afán de superación de los voluntarios de la Fundación ALAIN AFFLELOU de cara al próximo año.

Día 7- Erfoud – Maadid - Erfoud - 1.200 revisiones de los ópticos de la Fundación

Último día en Erfoud, y última jornada de convivencia para las voluntarias de la Fundación ALAIN AFFLELOU que se despertaban esta mañana con ganas de elevar el número de revisiones lo máximo posible. A pesar del enorme trabajo del día anterior, aún quedaban muchas personas necesitadas de ayuda, por lo que el nivel no podía decaer.

Nada más girar por la calle donde se encuentra la Escuela de la Fundación, nos hemos encontrado con un gran número de mujeres esperando desde primera hora. Muchas de ellas portaban en la espada a sus pequeños, que miraban atónitos como sus madres eran revisadas por las ópticas de la Fundación ALAIN AFFLELOU.

Muchos niños recibieron además varios balones hinchables entregados por los voluntarios de la Fundación.

Mientras los niños se divertían, los 7 ópticos de ALAIN AFFLELOU trabajaron sin descanso para conseguir revisar la vista al máximo número de personas posible. Finalmente, este año han conseguido llegar a las 1.200 graduaciones, número que supera, y de largo, las expectativas.

Y es que tanto Abdel, como el grupo de ópticas llegadas desde España coinciden en una cosa, “todo esto ha sido posible también gracias a la ayuda de la población local, que ha organizado las colas, rellenado fichas y colaborado en las funciones de intérprete.”

Ahora todavía queda trabajo para nuestros voluntarios, que deberán preparar los cristales acorde a las medidas tomadas en las revisiones y hacerles llegar sus nuevas gafas ya graduadas.

Día 6 - Merzouga – Erfoud - Continúan las revisiones en la pequeña localidad de Maadid

El grupo de voluntarias y voluntarios de la Fundación ALAIN AFFLELOU madrugó para seguir revisando la vista a tantas personas como sea posible. Disfrutaron de un paseo matinal por las dunas de Merzouga para ver un precioso amanecer y, posteriormente, marcharon hacia Maadid, una pequeña pedanía dependiente de Erfoud. El trayecto fue bastante rápido y también muy animado, con todo el grupo totalmente motivado y escoltado en todo momento por las arenas del desierto.

Una vez más, toda la gente se volcó con las voluntarias, que tuvieron un gran recibimiento en la Escuela de El Desierto de los Niños en Erfoud. En el exterior, los niños ya esperaban a las ópticas formando una ordenada fila. En el interior, el grupo se apresuró a preparar el equipo para comenzar un día de pruebas en una jornada que a la postre sería histórica.

A diferencia de lo ocurrido en Fezzou, Cristina destacó el gran número de personas con miopía, mientras que a Patricia le llamó la atención la diferencia cultural “a pesar de estar tan sólo separados por el Estrecho”.

Se realizaron pruebas a niños, jóvenes y ancianos, algunos incluso ayudados por los más jóvenes para poder ser atendidos. Eli, comentaba emocionada que “algunas veces poco podían hacer con personas que superan las 18 dioptrías”. Verónica ha quedado impactada con una anciana con la piel marcada por la dermatitis que le agradeció con gestos de cariño toda la ayuda prestada por la Fundación ALAIN AFFLELOU.

Y, finalmente, tras un durísimo día de trabajo, no hubo mayor alegría y satisfacción para las voluntarias y voluntarios que conseguir superar el número de revisiones de la edición anterior del Desierto de los Niños, llegando a la cifra 865 pruebas. Todo un éxito, y todavía nos queda un día por delante.

Día 5 - Campamento – Merzouga - 475 revisiones en la primera parada de la Fundación Alain Afflelou

Tras hacer noche en el Campamento del Desierto, durmiendo en las clásicas haimas beréberes bajo un precioso cielo estrellado, el grupo de voluntarios de la Fundación ALAIN AFFLELOU recorrió los escasos mil metros que les separaban de Fezzou para cerrar una cifra increíble: 475 revisiones en total, no solo de la población de Fezzou sino de los alrededores, ya que algunos llegaron tras caminar varios kilómetros a pie.

Jornada casi en exclusiva dedicada a los niños de las escuelas de pueblos cercanos. Algunos, como decía Verónica, “algo temerosos ante el autorefractómetro”, lo que conllevo algún que otro lloro que nuestras voluntarias consiguieron tornar en sonrisas. Y es que, tal como comentaba Eli: “muchas veces no decían nada, solo nos abrazaban y nos sonreían, lo que nos daba un empujón anímico para seguir trabajando”.

A mediodía, los lugareños aprovecharon para mostrar las bondades de Fezzou. Visita a la Kasbah, con más de dos siglos de antigüedad, para de nuevo ser homenajeados con platos de la zona. Las voluntarios cogieron fuerzas para el empujón final.

Reparto de multitud de gafas de sol para proteger, sobre todo, a los pequeños del abrasador desierto y es que “no solo se trata de solucionar los problemas de visión, sino también de prevenirlos”, cómo decía Inma que vivió, como todos los voluntarios, momentos muy emocionantes.

El mejor resumen de estos dos días en Fezzou, una frase de Cristina: “No es tanto las revisiones o el trabajo, sino conseguir que sonrían. Ese ha sido el mejor premio”. Y, sin duda, lo consiguieron.

Increíble despedida de las voluntarios de la Fundación ALAIN AFFLELOU que se desplazaron hasta Mezouga, para descansar cercas de las dunas.

Día 4 - Erfoud – Campamento en el Desierto - Primeras Revisiones con los Sentimientos a Flor de Piel

Nada más levantarse ya notábamos que no iba a ser un día cualquiera en la expedición de El Desierto de los Niños. Hoy las voluntarias comenzaron con las primeras revisiones en Fezzou, una villa típicamente bereber a una hora de viaje de Erfoud, donde hizo noche la caravana.

El camino hasta la pequeña población, de tan solo 500 habitantes, fue toda una mezcla de sentimientos. Nerviosismo, pero también un contagioso entusiasmo y unas enormes ganas de empezar a ayudar. Al llegar, descarga de material, montaje de equipos y reunión previa para preparar las revisiones.

Nueve horas de duro trabajo en las que nuestras ópticas fueran capaces de ayudar a 370 personas, la mayoría niños. De hecho, a Patricia le sorprendió la tranquilidad y la paciencia de todos mientras esperaban su turno. Y es que, de hecho, la organización fue una de las claves del excepcional día de trabajo. Además, la barrera del idioma no fue finalmente un problema gracias a la colaboración local, que se volcó con el equipo preparándoles, incluso, una comida con platos típicos bereberes. 

Silvia no dudó en dar las gracias a la gente de Fezzou por ayudar a organizar y sobre todo traducir. Labor apoyada, como no, por Abdel – de ALAIN AFFLELOU Marrakech – además de Hamid y Younes, ópticos con centros en la zona. Sin su ayuda no hubiera sido posible conseguir el gran éxito de este primer día de revisiones.

En un emotivo final, los niños de la guardería esperaron a las voluntarias de la Fundación ALAIN AFFLELOU: juegos y bailes, que finalizaron con un sinfín de besos y abrazos.

Día 3 - Meknes - Midelt - Er Rachidia - Erfoud - De norte a sur, de la lluvia al calor del desierto.

Madrugón de las voluntarias de la Fundación ALAIN AFFLELOU para encarar una etapa que se presumía llena de contrastes. Cambios de paisaje, del frondoso verde del norte a los desérticos parajes del sur. Con parada obligatoria en el Bosque de los Cedros donde la temperatura apenas era de un grado aunque, eso sí, la abundante población de macacos amenizó la visita de nuestras ópticas que nos dejaron unas bonitas imágenes.

El viaje nos llevó a través de la cordillera del Atlas, donde las cimas nevadas llamaron la atención de los voluntarios, que quedaron impresionados ante los bellos paisajes por lo que pasaban. Mientras nuestras ópticas organizaban el plan de los próximos días, en los que comenzarán las primeras revisiones. Patri, del centro de ALAIN AFFLELOU de Fuengirola, reconocía que ya había leído las crónicas de años anteriores pero que, aún así, seguro que se sorprenderá. Algo que corroboraba Verónica, que a pesar de ser esta su segunda edición con El Desierto de los Niños, sabe que “cada año es diferente”.

Inma espera un gran recibimiento, pero no sabe cómo reaccionará al llegar mientras, por ejemplo, Eli sabe que será un esfuerzo importante, pero el cansancio será lo de menos, la alegría y el recibimiento será la mejor recarga de energía. Mientras Silvia, espera mimetizarse con la población local y enriquecerse también con esta gran experiencia. Aunque la más emotiva era Cristina, que cree que verá reflejada a su pequeña de dos años en los niños y niñas a los que atenderá mañana.

La expedición bordeó entonces las espectaculares Gargantas del Ziz, que hicieron las delicias de toda la caravana que en esos momentos paraba para comer. El equipo de la Fundación siguió entonces su camino con Erfoud como meta final. Última parada en el mirador del Valle del Ziz, un gigantesco oasis en medio del desierto, una vista privilegiada que disfrutaron nuestras voluntarias, previo a la primera jornada intensa de trabajo de mañana.

 

Día 2 - Tánger - Meknes - Convivencia y mucho ánimo de las voluntarias en un largo día.

Primera mañana en Marruecos para las voluntarias de la Fundación ALAIN AFFLELOU, que además recibían al séptimo miembro del grupo, Abdelaziz Idhammou, llegado directamente desde Marrakech para vivir una jornada de transición de El Desierto de los Niños con salida en Tánger y final en la ciudad imperial de Meknes. Verónica, se encargó de presentar a Abdel al resto de compañeras, que lo recibieron con las brazos abiertos.

Reunión previa a la salida de la caravana, consejos y directrices sobre la ruta para acabar con la presentación oficial de las voluntarias a toda la organización y participantes de esta edición, que como no iba a ser de otro modo fueron ovacionadas por los asistentes. Momento entonces para cargar la furgoneta, y prepararse para un largo día en la carretera.

Ocasión para unir lazos entre el grupo, conocerse mejor, y como decía Silvia, “para que esto sea el comienzo de una gran amistad entre las voluntarias”. El grupo se dirigió entonces al sur bordeando la costa marroquí hasta Rabat, donde la caravana realizará una parada técnica de avituallamiento. Tanto los miembros de la Fundación como el resto de participantes aprovecharon el momento de relax para conocerse mejor, incluso comentar anécdotas sobre las ediciones pasadas.

50 kilómetros después, se empezó a avistar en el horizonte la ciudad de Meknes, conocida por su Medina, declarada Patrimonio Cultural por la UNESCO. Paso rápido por el hotel para descargar el equipaje, y directos al centro de la ciudad para visitar su mercado, donde los puestos de comida se sucedían uno tras otro repletos de jóvenes, “algo muy diferente a lo que estaban acostumbradas en España”, como decía Patricia.

También hubo tiempo para pasear por sus estrechas y enrevesadas calles, muchas de ellas dedicadas en exclusiva a la confección. A Inma, le sorprendió “la gran cantidad de colores con los que tejen sus trajes ceremoniales”, mientras Eli miraba asombrada la laboriosa tarea que los tejedores. Los puestos de artesanía le llamaron la atención a Cristina que destacaba “los detalles de las piezas que se veían en los escaparates”.

La noche cayó rápidamente sobre la que un día fuera capital de Marruecos, hora de descansar para nuestras voluntarias, a las que les espera una jornada larga por carreteras de montaña.

Día 1 - Largo camino para iniciar la aventura. La lluvia no puede con las voluntarias de la Fundación

Un año más comienza una nueva edición de El Desierto de los Niños y junto a la caravana como siempre la Fundación ALAIN AFFLELOU, que viaja para realizar numerosas revisiones en varias poblaciones marroquíes. Seis ópticas llegadas desde varios puntos de España, a las que se unirá un compañero del centro de ALAIN AFFLELOU en Marrakech. Entre las voluntarias está Verónica Alfonsín que repite tras la pasada edición y que servirá de guía para las debutantes de este año. La “veterana” del grupo alegaba que “no podía faltar, después de la gran experiencia del año pasado, había que repetir”.

Más de 600 kilómetros de camino que, como comentaba Silvia Jordá de ALAIN AFFLELOU Valencia, no frenarán sus ganas de emprender este viaje con el que esperan poder ayudar a tanta gente como les sea posible. Inmaculada Villarroya, también valenciana procedente de Torrent, reconocía que “era una oportunidad irrechazable”.

Cristina Sarmiento de Orense, espera que “sea una experiencia gratificante, y que pueda ayudar a cuanta más gente mejor”. Elisenda Caselles, proveniente de ALAIN AFFLELOU Lleida, ya había estado en Marruecos, pero espera descubrir “el otro Marruecos”.

El tiempo no acompañó a la llegada de las voluntarias a Tarifa, donde se encontraron viento y lluvia que, sin embargo,  no frenaron su ímpetu e ilusión.

Allí nos esperaba Patricia Pérez, llegada desde Fuengirola. Sólo lleva un año en ALAIN AFFLELOU, pero no dudó a la hora de participar, para ella “es una posibilidad única de ayudar”.

Todos juntos cruzamos los tan sólo 14 kilómetros que separan la costas gaditanas de Marruecos en el ferry.

La ciudad de Tánger nos recibió con más lluvia, la caravana se dirigió a descansar para retomar fuerzas,  mañana se unirá el séptimo voluntario de la Fundación, y comenzará la verdadera aventura.

Los profesores, perfil clave para detectar problemas visuales en la infancia

  • El 30% de los casos de fracaso escolar en menores se debe a problemas visuales. Por ello, la Fundación ALAIN AFFLELOU ha desarrollado una formación sobre salud visual infantil para docentes de la Comunidad de Madrid.
  • La iniciativa ha tenido lugar con motivo la XVIII Campaña Escolar en Favor de la Salud Visual Infantil de la Fundación ALAIN AFFLELOU, una iniciativa que busca la detección precoz de los problemas visuales infantiles que pueden desembocar en un bajo rendimiento académico.

Los alumnos de Primaria españoles se encuentran entre los que más horas pasan en el colegio respecto al resto de Europa. Un tiempo que comparten con profesores y educadores que puede aprovecharse más allá de la formación académica convencional. ¿Sabías que el 30% de los casos de fracaso escolar se deben a problemas visuales? Esta es la pregunta que la Fundación ALAIN AFFLELOU ha formulado a profesores de la Comunidad de Madrid para animarles a formarse en una Jornada de Salud Visual Infantil celebrada ayer de la mano de Elvira Jiménez, óptico-optometrista de la Fundación y Máster en Investigación Clínica.

Un diagnóstico precoz es imprescindible para solucionar los problemas visuales más importantes en los niños y ayudarles en su desarrollo escolar. En muchas ocasiones los niños no son capaces de reconocer los síntomas de una mala visión, por lo que es de gran importancia la detección, por parte de padres y profesores, de signos que puedan manifestar alteraciones en la visión. Por ello, la Fundación ALAIN AFFLELOU ha dado un paso hacia la formación de docentes con el objetivo de que adquieran los conocimientos fundamentales para la detección precoz de los problemas visuales en las aulas.

Elvira Jiménez introdujo a los profesores presentes en la formación, en las principales alteraciones visuales en niños de edad escolar, y les explicó cómo reconocer en el aula los primeros síntomas para poder actuar a tiempo ante algún problema en la visión. “Podemos darnos cuenta de que el niño ve mal o comienza a perder visión cuando se pega mucho al papel a la hora de leer o escribir o se tapa un ojo al intentar ver la pizarra. También pueden quejarse de dolor de cabeza, fatiga visual, picor de ojos, entre otros síntomas”, afirmaba la óptico-optometrista de la Fundación.

La experta, además, animó a los profesores a realizar dinámicas que ayuden a mejorar la percepción visual, con juegos o prácticas sencillas y entretenidas para los pequeños. Además, Elvira insistió en la importancia de la detección precoz por parte de los docentes, ya que pasan muchas horas con los niños y pueden observar su comportamiento. “Tened en cuenta que el 80% de la información que recibimos nos llega a través de la vista. Si la visión de uno de vuestros alumnos se ve afectada por alguna alteración, le costará mucho más concentrarse o prestar atención en clase. Por consiguiente, su rendimiento académico disminuirá”, argumentaba Jiménez. Además, la óptica-optometrista añadió que detrás de determinadas patologías como la dislexia o la hiperactividad en niños, pueden encontrarse alteraciones visuales no detectadas.

El programa de formación para docentes en términos de salud visual infantil, se ha realizado con motivo de la XVIII Campaña Escolar a Favor de la Salud Visual de la Fundación, una iniciativa que busca la detección precoz de los problemas visuales en los menores para evitar que agraven a largo plazo y afecte a su rendimiento académico. En estas dieciocho ediciones, la Fundación ha revistado la vista a 100 mil niños y ha entregado alrededor de 70 mil gafas graduadas a aquellos que lo necesitaban. “La Fundación ALAIN AFFLELOU tiene un firme compromiso con la sociedad y con aquellos que más atención necesitan en su salud visual. Llevamos mucho tiempo trabajando para evitar que los problemas visuales afecten a su día a día, y este año, queríamos dar un paso más y vincularnos a los profesores y educadores que tanto tiempo pasan con ellos. Son perfiles clave en la detección precoz de estas alteraciones en la visión” afirma Eva Ivars de la Fundación ALAIN AFFLELOU.

Sobre la Fundación ALAIN AFFLELOU

La implicación de ALAIN AFFLELOU en distintas acciones de responsabilidad social, tuvo como consecuencia la creación en agosto de 2007 de la Fundación ALAIN AFFLELOU.

Este 2017, la Fundación ALAIN AFFLELOU celebra su décimo aniversario. Durante estos diez años de labor social, ha dado apoyo a diferentes acciones solidarias vinculadas especialmente a visión & infancia. Sus iniciativas más importantes son la Campaña Escolar en Favor de la Salud Visual, una acción a través de la cual se busca la detección precoz de problemas visuales en los niños para evitar así que estos puedan afectar a su rendimiento académico, y la Campaña de Protección Solar Infantil, cuyo objetivo es la concienciación sobre los problemas visuales que puede ocasionar el sol en los más pequeños. Desde la Fundación también acometen acciones con partners como ‘El Desierto de los Niños’, caravana solidaria que viaja a Marruecos cada Semana Santa para prestar ayuda en zonas desfavorecidas, el reciclaje de gafas con Lions Clubs International o sus diferentes iniciativas con el grupo RACE para tratar los temas relativos a visión & conducción. Este año además están emprendiendo otros grandes proyectos de la mano de Fundación Carmen Prado, Ocularis, Save the Children o Cruz Roja.

Vuelve la Campaña Escolar en favor de la Salud Visual

Entre el 11 de septiembre y el 15 de octubre se revisará la vista de niños entre 5 y 7 años. Si se detecta algún problema visual se les regalará un par de gafas graduadas adaptado a su vista (gafa completa: montura + cristales orgánicos monofocales blancos, sin tratamiento).

La vuelta al cole ya está aquí, y con ella Campaña Escolar en favor de la Salud Visual, también llamada Campaña de Prevención del Fracaso Escolar, que cada año promueve la Fundación Alain Afflelou con el objetivo de acercar la educación en salud visual a todos los colectivos así como concienciar a los padres ante los posibles problemas de visión en sus hijos para evitar el fracaso en las aulas.

Una correcta visión resulta clave no solo para el aprendizaje, sino también para la actividad física y las relaciones sociales de los más pequeños. Cada día nuestros hijos realizan numerosas tareas que ponen a prueba su visión, sus ojos deben trabajar a pleno rendimiento, y si tienen algún problema de visión esto puede traducirse en dolores de cabeza, enrojecimiento y escozor de los ojos.

Estos problemas influyen de manera decisiva en su rendimiento escolar, y de hecho, según los últimos estudios aproximadamente el 30% de los escolares sufre algún tipo de problema visual que puede entorpecer su aprendizaje. Esto es, uno de cada tres casos de fracaso escolar son debidos a problemas visuales.

La mayoría de las veces los problemas visuales de los más pequeños pasan inadvertidos por los padres que pueden llegar a justificar sus escaso rendimiento o falta de interés a causas muy diferentes. Y lo cierto es que los problemas visuales sin corregir, además de dificultar el aprendizaje (un 80% de la información que recibimos es a través de la vista) pueden llegar a ser la causa directa de la desmotivación y la desgana en el colegio. A esto debemos añadir el sentimiento de frustración e incomprensión de los niños que puede afectar también a su manera de relacionarse con los demás compañeros.

Oftalmólogos y ópticos coinciden en que el mejor medio para evitar estos casos de fracaso por problemas de visión es la detección temprana de estos problemas responsables de los malos resultados académicos.

Evitar el fracaso escolar de tu hijo puede estar en tus manos

En la mayoría de los casos estos problemas pasan inadvertidos por los padres, principalmente porque los niños no se quejan o no presentan signos evidentes de tener algún problema de vista, ya que ni ellos mismos son conscientes a veces de que ven mal, por lo que es muy importante revisar periódicamente la vista de los más pequeños de la casa.

Una de las cosas que nos preocupan en la Fundación Alain Afflelou es la mejora y protección de la visión y de la audición mediante la realización de acciones que contribuyan a la sensibilización e información sobre los problemas oculares y auditivos. Por este motivo cada año lanzamos la Campaña Escolar en favor de la Salud Visual o Campaña de Prevención del Fracaso Escolar, ya que la mejor manera de evitar problemas escolares es la detección temprana y el tratamiento eficaz.

Entre los días 11 de septiembre y 15 de octubre ofreceremos en todos los centros de Alain Afflelou una revisión de la vista a niños de entre 5 y 7 años. Si en el transcurso de la revisión se les detecta algún problema visual se les regalará un par de gafas graduadas adaptado a su vista. Se entregará también un carné de salud visual para poder realizar el seguimiento y debido cumplimiento de las revisiones necesarias para corregir los posibles problemas que se detecten.

Solamente debes pedir cita en cualquiera de nuestros centros y acreditar la edad del niño.

¿Por qué entre 5 y 7 años?

Esta edad es un momento crítico para detectar y corregir algunos de los problemas que pueden afectar al rendimiento escolar del niño, además de coincidir con el momento en que empiezan a leer. Otro de los datos que más llaman la atención es que el 72% de los menores con problemas visuales detesta leer. Comprensible si nos damos cuenta de las dificultades con las que se pueden encontrar ante el negro sobre blanco.

Así que ya sabes, sospeches o no que tu hijo puede tener algún problema relacionado con la vista, te recomendamos que visites uno de nuestros centros para salir de dudas. No te costará nada, y le estarás haciendo un gran regalo.

Para más información sobre la campaña visita este enlace.